Hilas y las ninfas (1896), de John William Waterhouse
Episodios

Hilas y las ninfas

Hilas era el hijo de Tiodamante, rey de Driopis. Cuando Heracles dio muerte al monarca de los dríopes sintió lástima por su joven hijo y lo tomó como escudero y aprendiz, convirtiéndose, con el tiempo, también en su amante.

Cuando el héroe de Tirinto fue reclutado por Jasón para participar en la búsqueda del vellocino de oro, el bello Hilas se unió sin dudarlo a la expedición, convirtiéndose en uno de los argonautas. Pero al llegar a Asia, el destino (o más bien la diosa Hera) quiso que estando de caza en Misia, un hermoso y apetitoso ciervo se cruzase en su camino. Hilas, embelesado, se lanzó en busca de la presa sin darse cuenta de que, poco a poco, se estaba alejando de sus compañeros. Pero por mucho que mantuviese el ritmo del veloz ciervo, las flechas del muchacho no conseguían dar en el blanco.

Al llegar a una fuente, llamada Pegea, el ciervo saltó sobre el agua y, finalmente, se escapó. Hilas, extenuado tras la infructuosa persecución, decidió agacharse a beber del manantial. Pero en ese momento unos brazos tomaron a Hilas y lo sumergieron en el agua. Eran las ninfas pegeas que, influenciadas por Hera, se habían enamorado del joven y lo querían para sí. El muchacho solo acertó a soltar un grito antes de desaparecer para siempre en los brazos de las ninfas, que a cambio le concedieron la inmortalidad.

Mientras tanto, los demás participantes de la cacería continuaron buscando a su compañero perdido, sin éxito alguno. La luz del día desapareció y dio paso a la noche, pero como Hilas seguía sin dar señales de vida el preocupado Heracles mantuvo en solitario la búsqueda de su amado, aún a pesar de las advertencias del resto de argonautas, que estaban decididos a continuar su viaje a primera hora de la mañana.

Fue así como Heracles se quedó en tierra y el Argos zarpó sin el héroe de Tirinto a bordo. Hera había conseguido vengarse, otra vez, de Heracles.

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