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Teseo y Pirítoo buscan esposa

Teseo y Pirítoo, héroes y grandes amigos, quedaron viudos de Fedra e Hipodamía respectivamente. Ambos decidieron que querían volver a casarse, pero no con cualquiera. Ambos apuntaban alto e iban a por hijas de Zeus.

De esta forma, Teseo escogió a Helena que, aunque aún era una niña[1], ya destacaba por su gran belleza. Los héroes se dirigieron a Esparta y la raptaron mientras la muchacha se encontraba en el templo de Ártemis haciendo un sacrificio. Desde allí la llevaron a Afidnas, una aldea del Ática.

Mientras ambos héroes marchaban a por el objetivo de Píritoo, Cástor y Pólux, los hermanos de Helena, conquistaron la aldea y la rescataron. Pero, no contentos con eso, además capturaron a Etra, madre de Teseo, y a Fisadia, hermana de Pirítoo, y se las regalaron a Helena para que fueran sus esclavas.

Pirítoo, por su parte, había elegido ni más ni menos que a Perséfone[2]. Teseo intentó disuadirle, pero habían jurado ayudarse mutuamente y al final tuvo que aceptar ir con él. Para ello utilizaron una entrada al Inframundo a través de la isla de Ténaro, al sur del Peloponeso. Una vez allí le contaron a Hades el motivo de su visita, que los invitó amablemente a sentarse. Evidentemente, Hades no se tomó demasiado bien que fueran a quitarle a su esposa. Había hecho que sus invitados se sentaran en el Trono del Olvido, atados por las espirales de unas serpientes.

Las erinias se encargaron de torturarlos hasta que pasó por allí Heracles. El héroe se encontraba haciendo el último de sus trabajos; capturar a Cerbero. Los encontró ya cerca de las puertas del Hades, encadenados. Al verlo a él, Teseo y Piritoo alzaron sus brazos implorando ayuda. Heracles tendió primero la mano a Teseo y consiguió sacarlo de allí. Pero cuando fue a hacer lo mismo con Piritoo, un temblor sacudió la tierra y no lo pudo rescatar.

Notas

[1] Según Apolodoro, Helena en ese momento tenía 12 años, mientras que Teseo pasaba ya de los 50. Diodoro de Sicilia dice que era aún más pequeña; tenía 10 años.

[2] Higino dice que, tras lo osado del rapto de Helena, esta acción aún más temeraria se la ordena el propio Zeus en un sueño. Pero es el único que da una explicación. Por lo general, Piritoo elige a Perséfone porque sí.

 

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